giovedì 26 dicembre 2013

Zagor Collezione Storica a Colori: Polizia indiana (ZCSC98)


              Il novantottesimo numero in edicola oggi contiene la conclusione dell’avventura di Zagor contro Robert Gray, l'avventura completa "Il cerbiatto scomparso", nonché la prima parte della storia “Acqua di fuoco.


CACCIATORI DI SCALPI


Un ufficiale, il capitano Matlow, ha creato un reparto di polizia indiana, le Volpi Rosse, comandato dal feroce Kwanek. Ma le Volpi Rosse sono spietate e puniscono con l’assassinio anche i piccoli furti, massacrando persino vecchi, donne e bambini. Ancora una volta, la pace di Darkwood è in pericolo e Zagor deve porvi rimedio!

Ottima storia, che ricrea, a mio parere, le atmosfere dello Zagor dei tempi d’oro.
La trama è molto ben curata, con uno Zagor deciso e carismatico, duro e grintoso contro antagonisti veramente crudeli, al punto da esibirsi anche in uno dei suoi famosi giuramenti di vendetta di nolittiana memoria.
Toninelli restituisce all’eroe il suo ruolo naturale di protettore degli indiani e signore della foresta che, come ai tempi di Nolitta, si butta a capofitto in una guerra personale contro il nuovo corpo di polizia indiana che rischia di compiere una carneficina fra i pellerossa di Darkwood.
Degno di particolare menzione è lo stratagemma del “fantasma” di Zagor, uno dei topoi classici dell’eroe, da troppo tempo assente dalla serie.
Positivo anche l’elemento che lega con un filo invisibile l’inizio e la fine della storia; è un po’ come la chiusura di un cerchio: il vecchio fucile che aveva dato il via alla vicenda contribuisce anche a concluderla!
Il disegnatore Marco Torricelli, qui alla sua prima prova zagoriana, ha un ottimo tratto decisamente “ferriano”.

mercoledì 18 dicembre 2013

Albi fuori serie 2014 ed altre anticipazioni...




            Cari amici,
            dopo avervi parlato qui della programmazione zagoriana 2014 per la serie regolare, ecco a voi la programmazione degli albi fuori serie (come sempre con la precisazione che tutto può essere modificato in corso d'opera):

Maxi Zagor n. 21 - Gennaio 2014
Spedizione di soccorso
(Rauch/Sedioli)

Zagor Special n. 26 - Marzo 2014
Risvegli
(Burattini/Barison)

Maxi Zagor n. 22 - Luglio 2014
L'ultimo grido del cacciatore
(Burattini/Esposito Bros.)

Zagor Color n. 2 - Agosto 2014
Guthrum
(Rauch/Sedioli)


            Come potete notare, la novità più clamorosa è la mancanza dello "Zagorone n. 4".          Nonostante gli ottimi dati di vendita per una pubblicazione del genere (25.000 copie), le vendite sono state in calo progressivo a partire dalla prima uscita per cui la S.B.E. non se l'è sentita di continuare (almeno per adesso).
            Teniamo comunque anche conto del fatto che non è solo lo "Zagorone" ad essere sospeso, ma tutti gli Albi Giganti della Casa Editrice, ad eccezione del "Texone". In redazione hanno ritenuto che lo sforzo produttivo fosse eccessivo rispetto ai riscontri di vendita e che, a conti fatti, il "pubblico medio" preferisce prodotti di formato bonelliano standard, magari con più pagine o a colori, rispetto al formato Gigante.

            Passando alle notizie positive, vi posso rivelare che vi sono ottime possibilità che presto potremo avere nelle edicole 3 Zagor Maxi e 2 Color Zagor all'anno, giacché il primo numero del Color è stato un successone, avendo venduto tanto quanto il numero della serie mensile.
            A fine 2014, poi, dovrebbe uscire il primo numero in formato Gigante di una nuova collana annuale di "team-up" (vale a dire storie nelle quali due o più personaggi di una stessa casa editrice vivono un'avventura insieme), la cui prima uscita avrà per protagonisti Zagor e Dragonero. L'idea di questo team-up è del vulcanico Moreno Burattini, anche se al momento non si sa se a sceneggiarla verrà chiamato lui stesso oppure qualcun altro (per es. Stefano Vietti).


            L'ultima notizia che vi do è quella che la Collezione Storica a Colori di Zagor arriverà sicuramente fino al numero 123, poi staremo a vedere...

            Alla prossima!!!

Zagor Collezione Storica a Colori: La vendetta dell'alchimista (ZCSC97)




        Il novantasettesimo numero, che troverete in edicola domani, contiene la conclusione dell’avventura del ritorno di Kandrax, nonché la prima parte della storia “Il complotto”.


IL GENIO DEL CRIMINE


Il sergente Bronsky ha organizzato, con alcuni complici, il furto delle paghe dei soldati di Fort Brandon. Zagor e Robert Gray (un ex ufficiale dell’esercito esperto in chimica, che Zagor ha incontrato a Walcott) si mettono sulle tracce dei rapinatori che, una volta raggiunti, Gray elimina in modo spietato grazie a sofisticate armi di sua invenzione, dimostrandosi in tal modo più pericoloso e letale degli stessi criminali.
Zagor diffida alquanto di costui, e alla fine Robert Gray getta la maschera: a suo tempo allontanato dall’esercito dopo aver perso le mani (usa delle protesi al loro posto), ora vuole vendicarsi dei militari. Grazie a una serie di incidenti da lui provocati, causa la morte di alcuni ufficiali e diventa signore di una tribù di Mohawk. Dice di essere un inviato di Manito con il nome di Mani d’Acciaio e ha soggiogato gli indiani con i suoi prodigi chimici.
Zagor riesce a riconquistare la fiducia dei pellerossa sconfiggendo Gray, che muore a causa dei suoi stessi intrugli velenosi.

Robert Gray è un individuo elegante, ricco di fascino, personalità e mistero; spietato, crudele, glaciale, che dispone di armi geniali e letali.
Un personaggio che, pur con caratteristiche sue proprie,  richiama un po’ Iron-Man e un po’ Supermike, e che conduce Zagor a un punto tale di “rottura” che, alla fine, questi è costretto ad ucciderlo (anche se, anni dopo, scopriremo che non è così) per poterlo definitivamente fermare.
Lo sceneggiatore Nicolai fa anche un buon utilizzo di Cico (ottima la gag con i soldati), molto vicino a quello che ne faceva Nolitta.
La storia forse è un po’ troppo breve e pecca anche nel ritmo in quanto, pur possedendo una trama ricca e ben disegnata, l’azione e la velocità di narrazione sembrano molto contenute.
I disegni di Donatelli sono sempre di ottimo livello.

martedì 10 dicembre 2013

Zagor Collezione Storica a Colori: Kandrax! (ZCSC96)




           Il novantaseiesimo numero, che troverete in edicola giovedì, contiene la conclusione dell’avventura di Zagor con i Susquehanna, nonché la prima parte della storia “La valle della paura”.


SOLDATI BLU


Lunga Coda, un indiano Susquehanna, ha una disperata richiesta d’aiuto per lo Spirito con la Scure. Il maggiore Bolt di Fort Hope vuole far trasferire la sua tribù nell’orribile Piana dei Serpenti, dove la vita sarebbe impossibile. Zagor parla con Bolt, cercando di convincerlo ad attuare l’originario piano previsto dal maggiore Stevens che consisteva nel trasferire la tribù in terre ricche di selvaggina. Bolt però non vuole intendere ragioni.
C’è, allora, un’unica soluzione: far fuggire i Susquehanna!
Il piano di Zagor incontra, però, una variabile imprevista: Lince Nera divorato dalla gelosia, perché pensa che la sua ragazza, Luna D’Argento, sia innamorata di Zagor, mette fuori combattimento lo Spirito con la Scure e lo accusa di aver tradito i Susquehanna!
Zagor, ritrovato privo di sensi, viene condotto al campo militare e imprigionato. Tuttavia, Lice Nera, resosi conto di avere sospettato senza motivo della lealtà di Zagor, si reca al campo e aiuta Cico a liberarlo.
Si riuniscono alla tribù ed insieme continuano la lunga marcia, incalzati dai soldati. Zagor cerca in tutti i modi di rallentare l’inseguimento ma, alla fine, lo scontro sembra inevitabile.
Tuttavia, il maggiore Stevens rientra da Washington appena in tempo e informa i Susquehanna che potranno vivere nei territori originariamente loro assegnati. La tragedia è scongiurata!

Un’altra buona prova di Toninelli, che nel narrare la vicenda si ispira ad un fatto realmente accaduto, ovvero la marcia dei Nez Percès di Capo Giuseppe che, nel 1877, percorsero 3200 km dall’Oregon fino ai confini del Canada.
I comprimari sono molto bene caratterizzati: Lince Nera (che cambia di atteggiamento verso Zagor nel corso della storia in maniera assolutamente credibile), Luna D’Argento (che ammira Zagor senza per questo innamorarsene), il maggiore Stevens (esempio di militare ragionevole e dalla mentalità elastica) e il maggiore Bolt (ottuso e tutto d’un pezzo, che sembra incarnare la fredda burocrazia dei funzionari che non si sforzano di capire i problemi importanti del prossimo).
Zagor si rivela un eccellente stratega militare e sono ammirevoli i suoi tentativi per evitare lo scontro e le conseguenti vittime innocenti.
Cico si dimostra coraggioso e umano, eroico e pasticcione allo stesso tempo, come raramente Toninelli è riuscito a tratteggiarlo.
Molto belli i disegni di Michele Pepe (qui al suo esordio sulla serie). Il suo è uno Zagor vigoroso, grintoso e granitico, e tutte le sue tavole sono molto curate nei dettagli.

                                                                                       * * *



LA VENDETTA DI KANDRAX


A Hoosik, Zagor e Cico incontrano Bat Batterton, in viaggio per proteggere una serie di reperti archeologici trovati dal professor Mac Leod in un bastione celtico poco lontano dal dolmen di Stone-Hill. Ma misteriosi individui vestiti in maniera inusitata terrorizzano la regione, e gli stessi uomini di Bat attaccano i nostri: essi agiscono sotto l’influsso di Kandrax, il potente druido, che, sopravvissuto allo scontro con Zagor, ha mutato decine di uomini in suoi schiavi. Il Re di Darkwood non può più fidarsi di nessuno!

Dopo essere scampati a un agguato degli uomini di Kandrax, Zagor e Cico incontrano Musky-Han, il capo dei Wampanoag, che rivela loro che molti uomini della sua tribù sono stati costretti a lavorare alla costruzione del castello celtico rinvenuto grazie agli scavi di Mac Leod.
Zagor riesce a penetrare nel cupo castello celtico di Kandrax, ma il druido lo fa assalire da tutti i suoi vecchi amici (Cico, Bat, Mac Leod, persino la bella Margie), ormai ridotti in suo potere. Zagor riesce a metterli in condizioni di non nuocere e consente ai Wampanoag a penetrare nel castello.
Kandrax e Zagor si affrontano ancora una volta e il druido viene abbattuto da un preciso colpo di scure: il suo spirito si dissolve nell’aria e il suo corpo si riduce in polvere.

Nel complesso la storia è più che dignitosa, gradevole anche se non esaltante. La prima parte dell’avventura è ben sviluppata e riesce a coinvolgere il lettore nell’atmosfera di paura e terrore che attanaglia il villaggio. La seconda parte svela il lato più crudele e oscuro di Kandrax: le sue parole sono veramente cariche di rancore verso lo Spirito con la Scure. La parte finale è molto drammatica, con gli amici che si rivoltano contro Zagor e l’assalto al castello (la parte migliore di tutta la storia). La sfida finale con i pellerossa che assalgono la fortezza e gli schiavi liberati dallo stesso Zagor, si rivela molto bella e cruenta.
La pecca maggiore, forse, è il non avere sfruttato appieno i personaggi della storia nolittiana: Musky Han, Margie e Jim Coleman, Mac Leod. Una cosa che, invece, mi è sempre parsa molto forzata è l’aver fatto ricostruire da Kandrax più un castello medioevale che una fortezza celtica…
Ufficialmente questa è la seconda storia sceneggiata da Daniele Nicolai.
In realtà, pare che nel 1980 Giorgio Pezzin avesse scritto una sceneggiatura di 221 pagine intitolata Il ritorno di Kandrax (prova ne è la fattura di pagamento mostrata dall’autore a Gisello Puddu (che per primo ne ha parlato nei suoi volumi sui 40 anni di Zagor), poi ampiamente rimaneggiata e “allungata” di una trentina di tavole dall’allora supervisore della testata Tiziano Sclavi, e definitivamente pubblicata nel 1986. In questo caso, l’attribuzione di questa storia a Nicolai sarebbe un errore della redazione.
Un’altra ipotesi (altrettanto plausibile, anche se meno probabile) potrebbe essere quella che Pezzin abbia effettivamente scritto una storia che narrava il ritorno di Kandrax che, però, non venne mai pubblicata, anche se pagata (succede spesso). Quindi Nicolai potrebbe aver scritto ex novo la sua storia, sulla quale, comunque, Sclavi intervenne in fase di revisione (come ben evidenziato da Giampiero Belardinelli nella sua scheda contenuta nel volume Zagor Index 201-300).

 

venerdì 6 dicembre 2013

200 post, 50 Zagor, 10 mesi

           Per festeggiare il mio duecentesimo post ho pensato di crearne uno dedicato a mia figlia Beatrice e al nostro leggere insieme Zagor.
          
           Infatti, dieci mesi or sono abbiamo ricominciato la lettura delle avventure dello Spirito con la Scure, questa volta in versione colore, grazie alla Collezione Storica.
          
           In dieci mesi abbiamo raggiunto quota cinquanta (e attualmente stiamo già leggendo il n. 51...) e quindi ecco che vi propongo tre brevi video di 50 foto di Beatrice con in mano ciascuno dei primi 50 numeri della ZCSC.
          
           La cosa più bella, però, a mio parere, è che queste foto sono state scattate "in tempo reale", cioè proprio in uno dei giorni in cui stavamo leggendo "quel" determinato numero...
          
           Insomma, una sorta di "memoria storica" della "Collezione Storica"!!!


video
Dal n. 1 al n. 20
da febbraio a giugno 2014

video
Dal n. 21 al n. 40
da luglio a ottobre


video
Dal n. 41 al n. 50
da novembre a dicembre 2014












mercoledì 4 dicembre 2013

Zagor Collezione Storica a Colori: I rinnegati (ZCSC95)




          Il novantacinquesimo numero, che troverete in edicola domani, contiene la maggior parte dell’avventura di Zagor contro il rinnegato Colonnello Blackwell, nonché la prima parte della storia “Tragico assedio”.


CAROVANE COMBATTENTI


Zagor, su incarico del colonnello Blackwell, guida un convoglio che trasporta armi e munizioni destinate agli avamposti. L’attacco di un gruppo di indiani ribelli si risolve in un massacro. Dei bianchi si salvano soltanto Zagor, il sergente Cannon e il tenente Dern, che, una volta tornati a Fort Winter, accusa Zagor di essere in combutta con i pellerossa...
Zagor viene quindi messo in prigione, ma riesce a fuggire con l’aiuto di Cico e scopre che è proprio il colonnello Blackwell, assieme a un complice di nome Dismal, a fornire armi ai pellerossa e che il giovane e irrequieto Chilkat (figlio di Wuwutky, il capo Oneida amico di Zagor) si è unito ai ribelli indiani guidati dal sanguinario Okaji.
Dopo alcune peripezie, Zagor e Cico riescono a convincere il tenente Dern di come stanno realmente le cose, ed insieme riescono a bloccare il nuovo assalto degli indiani ribelli (grazie anche all’intervento del pentito Chilkat che uccide Okaji).
Il colonnello Blackwell e Dismal tentano di fuggire ma vengono raggiunti da Zagor e Dern che riescono ad eliminarli.

  
      Storia sceneggiata dall’esordiente Giorgio Pelizzari e disegnata da uno stupendo Bignotti.
    Bello l’intreccio della trama e intrigante la sceneggiatura, anche grazie al recupero di personaggi minori ma interessanti come il sergente Cannon, il capo degli Oneida Wuwutky e suo figlio Chilkat.
Questa è l’ultima fatica zagoriana di Franco Bignotti. Anche se sono relativamente poche le storie da lui illustrate, esse hanno sicuramente lasciato il segno nell’immaginario dei lettori. La sua caratterizzazione grafica dei personaggi sprigiona energia e i suoi scenari naturali sono sempre particolarmente evocativi.